林良锋:十全曼城冠军在望?

圣诞新年期间,利物浦和切尔西都掉链子了。切尔西状态下滑比预期来得早。赛季走完1/3的时候,欧冠冠军依然领先英超冠军曼城一分,领先第三位的利物浦两分。随后7轮3胜3平1负,目前已经落后曼城8分,两队赛季进度一致。利物浦本来进度和曼城一样,可第19轮赛前利兹联大面积新冠感染,红白两家的节礼日赛程黄了。意外得到的9天休整没给利物浦带来好处,该队在赛季下半程的第一轮客场意外负于莱斯特城,少赛一轮,落后曼城9分。自第14轮起,利物浦的6轮英超录得4胜1平1负,丢了4分。两家争冠的直接对手都在半程的节点出状况,令曼城的卫冕顿时前景光明。该队自10月底主场负于水晶宫,连胜10轮,赛程还不欠债,可谓一顺百顺。英超自诩“争夺最激烈的赛事”,赛季这么早就水落石出,令人略感意兴阑珊。

最近一个月的走势,让我们看到了什么?曼城不仅发挥稳定,还运气特好。上文提到直接对手越是着急抢分,越是欲速则不达,已经从一个角度反映出曼城的“运气”。就夺冠而言,真没有比运气好更提神醒脑的刺激了。运气好不好,将帅都心里有数。比如该丢的球没丢,或者丢了马上找补回来,甚至丢的时候已经无关痛痒,都能给争冠球队极强的心理暗示。曼城的运气体现在哪些方面?首先:疫情暂时没有缠上他们,而在他们比赛时,疫情也没找对手的麻烦,赛程得以顺利完成。眼下,能如期把比赛打完就是莫大的福分。谁也不想拖欠赛程,到时候还起债来那叫一个苦——上一场打完腿还累得直哆嗦,下一场比赛已经在等着了。其次,曼城的主力阵容基本免于伤情的摧残。季初,核心球员德布劳内被多处伤势击倒,两月前又被新冠困扰,现在已经归队。主力没有躺下,仅次于赛程没有欠债。

最后,多个可能“祸害”曼城的硬骨头,愣是被啃下来了。对西汉姆,一球领先的优势维持到法定时间最后一分钟,费尔南迪尼奥破门锁定3分;接着打维拉,易边后对方追成1比2,曼城又设法把一球优势维持到终场;迎战狼队,对方中锋希门内斯被罚下,曼城得了一点球,又以最经济的方式拿下比赛;对莱斯特城半场领先4个,对方一口气追了3个却三鼓而竭,曼城有惊无险;最近一场和布伦特福德,曼城一度颇为被动。可蓝月处惊不变,继续翻唱之前的小球制胜。曼城3次破门,其实都是越位,但福登的第一个进球有效,他和拉波尔特的头槌挂网均被取消。稳定兼好运,曼城强势走完半程,赛季还有悬念吗?不多了。因为往绩也不支持对手逆袭。自弗格森退休,过去8个赛季,5队在拿到半程后最终夺冠。曼城和切尔西各占两次,第三家是利物浦。

曼城从未试过半程领先却最终失手,但4次逆转曼城占了两次——分别逆了阿森纳和利物浦。这8个赛季中,曼城只有3次半程时不在积分榜前两名。这3次,曼城均未抡元。换言之,半程只要曼城占了榜首或者榜眼,九成能把僵持演成撞线。二十多年前,有个“拿半程却和冠军无缘”的魔咒。但在穆里尼奥执教切尔西,至弗格森收山的9个赛季里,8届冠军是“半全场”都赢,半程榜首成了兵家必争。上周联赛杯八强结束,伦敦三强和利物浦如期打进半决赛,曼城早早被西汉姆淘汰,至少获得两次周中休战调整的机会,实乃雪中送炭。瓜迪奥拉批评过英格兰足坛的多种陈规陋习,最令他不爽的还是赛事太密集。比赛的密度和强度,让他觉得是牛在耕地,而不是在创作表演。曼城联赛杯四连冠,足总杯却只拿了一届,绝非偶然。

那是英格兰赛季的第一项锦标。进决赛,比足总杯至少少打两轮。二月末三月初,曼城至少一个奖杯落袋。避免了他上任第一季的“真空”。有了联赛杯垫底,有没有足总杯也就无所谓了(在瓜迪奥拉看来,足总杯和联赛杯大同小异)。2018-19赛季,曼城一度四线在望,却因为阿圭罗点球宴客欧冠爆冷出局,才有了后面囊括国内三冠。往绩的指示性已经昭然若揭,曼城还有厚实且豪华的阵容打底,打法变化多端。名宿索内斯这么夸他们:英格兰顶级联赛史上,从未有过哪个队,主力阵容和板凳深度都令对手胆寒。曼城球员排着队进球,对手防不胜防。仅看最近的10连胜,贝尔纳多席尔瓦在德比进球,接着斯特林和罗德里对埃弗顿破门,然后是拉波尔特和费尔南迪尼奥,再往后又换成鲁本迪亚斯和贝尔纳多席尔瓦……10轮英超曼城进球31个,14人上了射手榜,上过场的人当中,除了门将、沃克和津琴科,都进过球。

曼城奔吃10轮的同期,利物浦输了西汉姆和莱斯特城,打平了热刺;切尔西也输了西汉姆,打平的场次太多,集中在主场,大部分是弱队。利物浦比曼城少进10球,萨拉赫和若塔的杀伤力等同于贝尔纳多席尔瓦和斯特林,但进球“打卡”的比曼城少了5人,最令人担心的是马内,足足两个月没进球。他如果能贡献一二,利物浦对比曼城的产量缺口不会有10球那么大。一比火力,利物浦不仅输了火炮的数量,还输了射击的精度。比防守,利物浦8次失守,比曼城多丢了两球。再比零封,曼城这10轮录得6次,利物浦只有4次。红军攻防都不如蓝月,再遇到运气不好,落后9分正常。即使把补赛也算作利物浦的“应收项目”,6分的差距也过大了。切尔西更倒霉。进球比利物浦少4个,丢球11个快赶上曼城、利物浦失球之和。尽管主力得分手的人数(芒特、若日尼奥)和产量(各4球)和另外两队差不多,三线破门的球员也不逊利物浦,但在占绝对优势的3场比赛中全部以1比1打平,图赫尔能不能撑到欧冠重开是个问号。

利物浦暂时看不到。他们还要应付非洲抽丁的压力,萨拉赫和马内即使离开三周,利物浦的攻击力也会大大削弱,靠若塔绝对不够。曼城却无需担心马赫雷斯缺席。切尔西的转机不再是围绕争冠,而是能不能摆脱低靡,避免被争四球队赶上。该队进攻快揭不开锅,爱德华门迪再去非洲杯,凯帕把关会多丢多少球?下轮切尔西就迎战利物浦——两败俱伤;两周后,切尔西要回访曼城——祸不单行。红蓝两家陷入低靡,对身后的阿森纳、热刺以及曼联多少是福音。争冠没了悬念,争四的悬念更强了。

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